Vérification des faits sur l'épidémie de vapotage

Même dans le sillage de la vapocalypse, la maladie pulmonaire affectant toujours les gens à travers l'Amérique (probablement en raison de cartouches de THC illicites fabriquées à l'aide d'acétate de vitamine E), la réponse du gouvernement et des organismes de santé publique a toujours maintenu son accent laser sur les adolescents et les jeunes vapotant. L'histoire est la même que d'habitude: il y a une «épidémie» de vapotage chez les jeunes, et on nous dit que des enfants innocents aux yeux écarquillés qui n'auraient jamais fumé autrement sont attirés par la nicotine et, finalement, par «l'enfant – saveurs amicales »de nombreux e-liquides et dosettes sont disponibles en.

L '«épidémie» a été déclarée l'année dernière, car les «données préliminaires» (lire: non disponibles pour analyse pour d'autres chercheurs) de la National Youth Tobacco Survey (NYTS) ont montré une augmentation choquante du vapotage au cours du mois dernier chez les élèves du collège et du lycée. Comme Trump déclarant une urgence à la frontière sud pour renforcer les arguments en faveur de son programme anti-immigration, l'épidémie a été utilisée – et est toujours utilisée – comme justification pour faire passer des restrictions sévères sur le vapotage. La cible de ceux-ci est (généralement) les produits aromatisés que de nombreux adultes attribuent à jouer un rôle clé dans leur transition du tabagisme au vapotage.

La grande question est: y a-t-il vraiment une épidémie de vapotage chez les jeunes? En déclarer un tout en maintenant les données clés près de votre poitrine est facile, mais le conserver lorsque les données sont ouvertes pour que quiconque les explore est beaucoup plus difficile.

UNE nouvelle étude fait juste cela. Martin J. Jarvis, Robert J. West et Jamie Brown de l'University College London ont examiné les détails de l'épidémie, et les résultats remettent en question cinq des principales revendications avancées pour justifier cette épidémie.

L'enquête nationale sur le tabagisme chez les jeunes et l'épidémie de vapotage chez les jeunes

Résultats de l'Enquête nationale sur le tabac chez les jeunes

Avant d'entrer dans les détails de l'étude, le principal élément de preuve utilisé par les autorités sanitaires américaines lors de l'examen de ce sujet est le NYTS. Il s'agit d'une enquête annuelle anonyme réalisée par des collégiens et lycéens des États-Unis, visant à produire un «instantané» représentatif au niveau national de l'usage du tabac à travers le pays sur la base des élèves des 6e au 12e qualité. Il couvre la plupart des types de tabac: cigarettes, cigares, autres combustibles (par exemple les narguilés), les matériaux non combustibles comme le tabac à chiquer, le tabac à priser et le snus, ainsi que les produits à base de nicotine comme les cigarettes électroniques. Ils interrogent toutes les personnes qui ont utilisé un produit au cours des 30 derniers jours en tant qu'utilisateur «actuel», et il demande également d'avoir jamais essayé le produit en question.

Ce sont les deux principales mesures sur lesquelles les autorités se concentrent lorsque les résultats sont présentés chaque année. Les communiqués de presse parlent de l'augmentation de la consommation «actuelle» de cigarettes électroniques, par exemple, alors que les taux de tabagisme diminuent constamment. C'est ce qu'ils ont dit à propos de «l'épidémie» l'année dernière: pour les lycéens, le NYTS 2018 a montré une augmentation de 78% du vapotage actuel. L'étude cite l'ancien commissaire de la FDA, Scott Gottlieb, qui a déclaré:

Les données montrent que les enfants qui utilisent des cigarettes électroniques seront plus susceptibles d'essayer des cigarettes combustibles plus tard. Il s'agit d'un large bassin de risques futurs. … Les données de cette enquête représentative au niveau national…. montrent une augmentation étonnante de l’utilisation de cigarettes électroniques et d’autres ENDS par les enfants, inversant des années de tendances favorables dans la lutte de notre pays pour prévenir la dépendance des jeunes aux produits du tabac. Ces données choquent ma conscience.

L'augmentation du vapotage était bien sûr réelle. En 2017, 11,7% des élèves du secondaire ont déclaré avoir vapoté le mois dernier, alors qu'en 2018, c'était 20,8% – une augmentation de 78% comme ils l'ont dit. Cependant, à partir de ce moment, l'image peinte par les données ne correspond pas vraiment à l'impression que vous auriez obtenue des déclarations officielles sur le sujet.

1 – Les adolescents qui ne fument jamais sont beaucoup moins susceptibles de vapoter

Fumeurs contre Jamais Fumeur Chance de vapoter
Données de Jarvis, West et Brown (2019). Notez que les non-fumeurs sont pris comme valeur de référence, toutes les autres cotes sont mises à l'échelle par rapport à eux.

Le premier problème avec le récit d'une explosion de vapotage chez les jeunes adolescents impressionnables est que les données montrent que les adolescents qui fument ou qui ont fumé dans le passé sont beaucoup plus susceptibles de vapoter. Pour les adolescents qui n'avaient jamais fumé, en 2017, 2,9% avaient vapoté au cours des 30 derniers jours, ce qui est passé à 8,4% en 2018. Pour ceux qui avaient fumé plus de 100 cigarettes (soit 5 paquets) dans leur vie, passé le vapotage sur un mois est passé de 57,2% en 2017 à 71% en 2018.

Les chercheurs ont compilé des rapports de cotes pour vraiment rendre les données claires. Par rapport aux adolescents qui n'avaient jamais consommé de tabac (en utilisant les données de 2018), ceux qui avaient utilisé un produit non combustible (mais pas un produit combustible) étaient 4,4 fois plus susceptibles d'être un vapoteur du mois dernier, pour ceux qui avaient fumé une dans le passé, les chances étaient 7,1 fois plus élevées, et pour ceux qui avaient fumé 100 cigarettes ou plus au cours de leur vie, les chances étaient énormément 26,8 fois plus élevées pour être un vapoteur du mois dernier que pour un non-fumeur. Les données de 2017 présentent une image similaire.

En un mot, les chances d'être un vapoteur du mois dernier sont beaucoup plus élevé pour ceux qui avaient déjà fumé ou au moins utilisé de la nicotine sous une forme ou une autre.

2 – Ils ne vapotent pas souvent

Histoire du tabagisme et vapotage
Données tirées de l'analyse de Jarvis, West et Brown (2019) des données NYTS. Les barres noires montrent des vapotages fréquents, classés par historique de tabagisme.

Un élément clé du récit entourant le vapotage des jeunes concerne la dépendance. La crainte est – on peut le comprendre – que les adolescents qui n'ont jamais fumé se mettent à vapoter et deviennent dépendants de la nicotine. Alors que le dernier point montre déjà que les adolescents qui ont déjà fumé ou au moins utilisé de la nicotine sont loin plus susceptibles d'être des vapoteurs actuels, la prochaine partie de la progression est également sur un terrain fragile.

Le gros problème est que le vapotage du mois dernier ne signifie pas «vapoter tout le temps», comme «vapoteur actuel» pourrait impliquer un lecteur occasionnel. Fréquent l'utilisation est ce que beaucoup de gens imagineraient, et si vous définissez cela comme 20 jours ou plus au cours du mois dernier, l'image change considérablement. Environ un quart seulement des vapoteurs du mois dernier avaient vapé fréquemment au cours de l'une ou l'autre année, en particulier 19,9% en 2017 et 28,4% en 2018.

Et lorsque vous combinez cela avec leur statut de fumeur, la réalité devient nette. Pour ceux qui n'avaient jamais consommé de tabac, seulement 0,1% des utilisateurs de tabac n'ayant jamais fumé fréquemment en 2017, atteignant 1% en 2018. En revanche, ceux qui avaient fumé plus de 100 cigarettes au cours de leur vie avaient des taux de vapotage fréquents de 26,8% en 2017 et 37,2% en 2018.

Bien sûr, l'augmentation du vapotage fréquent chez les adolescents non fumeurs de 2017 à 2018 est encore assez importante, proportionnellement parlant, mais en termes absolus, les chiffres sont inévitablement minuscules.

3 – Ils ne semblent pas être dépendants

Les ados vapeurs sont-ils accros
Données NYTS 2018 tirées de Jarvis, West et Brown (2019). Les niveaux de dépendance des vapoteurs varient avec les antécédents de tabagisme et sont les plus faibles chez les vapoteurs qui n'ont jamais fumé.

Mais ce n'est pas la fin des problèmes pour l'affirmation qu'il y a une explosion de la dépendance à la nicotine chez les jeunes à la suite du vapotage. Le NYTS pose également quelques questions pour indiquer le niveau de dépendance chez les répondants, en particulier, si les adolescents ont envie de produits du tabac et combien de temps après le réveil ils veulent en utiliser un. Bien sûr, signaler des envies et consommer peu de temps après le réveil sont des signes de dépendance.

Seulement 3,8% des vapoteurs du mois dernier ont déclaré des envies de fumer et 3,1% ont déclaré qu'ils voulaient utiliser des produits du tabac dans les 30 minutes suivant leur réveil. Il y a un problème avec la terminologie ici, cependant, parce que les adolescents qui seulement la vape ne se considérait pas vraiment comme des utilisateurs de "produits du tabac". Par exemple, lorsqu'on leur a demandé s'ils envisageaient de cesser de fumer tous les «produits du tabac», environ la moitié de ceux qui ont seulement vapoté ont choisi «Je n'utilise pas de produits du tabac».

Les auteurs soulignent qu'en réponse à "combien de temps après votre réveil voulez-vous utiliser un produit du tabac?", Un énorme 60,4% des répondants qui étaient des vapoteurs actuels mais n'avaient jamais fumé ou utilisé un autre produit du tabac ont dit "je ne veux pas consommer du tabac »et 28,1% ont déclaré:« Je veux rarement consommer du tabac ». Environ 13% n’ont vaporisé qu’un jour de leur vie et 49% ont déclaré n’avoir vapoté qu’entre 1 et 10 jours. Inutile de dire que cela ne semble pas refléter une dépendance généralisée.

Les vapoteurs du mois dernier qui avaient fumé plus de 100 cigarettes dans leur vie, en revanche, ont réagi d'une manière complètement différente. Parmi eux, 74,5% ont déclaré avoir eu des envies et 51,4% voulaient fumer dans les 30 minutes suivant le réveil.

Bien qu'il y ait une certaine confusion causée par la définition absurde des cigarettes électroniques comme «produits du tabac», en dehors d'un contexte juridique très spécifique, il est clair que la dépendance est beaucoup plus fréquent chez les fumeurs qui vapotent actuellement que chez les non-fumeurs qui ont vapoté le mois dernier. Même si vous soutenez que l'incompréhension de la question a conduit les vapoteurs à être moins dépendants qu'eux (par exemple, ils auraient peut-être voulu vape dans les 30 minutes suivant le réveil, mais pas vu comme utilisant un «produit du tabac»), ce résultat heurte vraiment l'idée d'une passerelle. Dans les deux cas, c'est un coup dur pour le récit américain sur le vapotage des jeunes.

4 – La plupart des jeunes fumeurs commencent par la cigarette

Effet de passerelle de vapotage
Données NYTS 2015 tirées de Jarvis, West et Brown (2019). Les étudiants qui ont fumé plus sont plus susceptibles d'avoir commencé avec des cigarettes, pas par vapotage.

L'hypothèse de la «passerelle» ne semble pas non plus trop forte après une analyse des données du NYTS. L'idée est qu'après avoir développé une dépendance à la nicotine par le vapotage (ce que la plupart ne semblent pas avoir) et n'avoir essayé aucun autre produit du tabac auparavant (ce qui est également beaucoup moins probable), les adolescents passeront aux cigarettes et développeront une vie- long problème.

Les données utilisées pour répondre à cette affirmation proviennent des enquêtes 2014 et 2015, car les questions n'a pas été demandé dans les enquêtes 2017 ou 2018. Les auteurs ne s’attardent pas sur ce point, mais cela vaut vraiment la peine de le répéter: au milieu d’une «épidémie» de vapotage et de la peur généralisée que cela conduise à fumer à l’avenir, ils ont cessé de demander quelle utilisation venait en premier. C'est un fait incroyable qui soulève de sérieuses questions sur leur approche de la question.

En 2014, 75,6% des vapoteurs du mois dernier qui avaient également fumé plus de 100 cigarettes au cours de leur vie ont déclaré que les cigarettes étaient le premier produit du tabac qu'ils avaient utilisé, et seulement 2,2% ont déclaré avoir vapé avant de fumer. Pour ceux qui n'avaient eu que quelques bouffées de cigarette dans leur vie, 49,3% avaient commencé avec des cigarettes et 18,8% avaient vapoté en premier. En 2015, les cigarettes étaient le premier produit utilisé pour 87,7% des vapoteurs du mois dernier, avec seulement 7,6% déclarant que les cigarettes électroniques étaient le premier produit qu'elles avaient utilisé. Pour ceux qui venaient de prendre quelques bouffées de cigarette, 53,1% ont commencé avec des cigarettes et 25,4% ont d'abord essayé de vapoter. Les auteurs commentent que «plus les étudiants ont déclaré avoir fumé de cigarettes au cours de leur vie, plus les chances étaient que les cigarettes soient le premier produit utilisé».

5 – Le tabagisme continue de diminuer à mesure que le vapotage augmente

Baisse du tabagisme chez les adolescents américains
De Jarvis, West et Brown (2019). La baisse du tabagisme a été relativement constante sur 20 ans.

L'hypothèse de la passerelle ne semble donc pas vraiment être un problème basé sur les seules données qui peuvent vraiment être utilisées pour le suivre, mais les taux globaux de tabagisme et de vapotage pourraient également donner un aperçu du problème. Le taux de tabagisme chez les élèves du secondaire est passé de 28,5% en 1999 à 8,1% en 2018, et le nombre de ceux qui ont déjà essayé un produit combustible a été réduit de moitié pendant cette période. Les auteurs soulignent que l'avènement du vapotage a eu peu d'impact sur cette tendance, voire pas du tout.

Il y a des tentatives des deux côtés du débat pour montrer l'impact des cigarettes électroniques sur les taux de tabagisme chez les jeunes, mais les auteurs affirment que cela n'a eu aucun impact discernable sur la consommation déjà en déclin de cigarettes et de produits combustibles (de cette étude, au moins ) semble juste regarder le graphique. Si vous choisissez de près vos points de départ et d'arrivée, vous pourrez peut-être concocter un récit, mais il est difficile de regarder les données avec un esprit ouvert et de voir vraiment un impact dans les deux sens.

Bien sûr, les cigarettes électroniques aident les fumeurs à cesser de fumer, et il n'y a aucun doute raisonnable à ce sujet. Mais le mieux que nous puissions conclure de ces preuves de base est que l'augmentation du vapotage n'a pas eu d'impact sur le déclin du tabagisme. Si l'effet de passerelle était vrai (surtout s'il se produisait beaucoup), vous vous attendez à voir certains réduction de la baisse du tabagisme (sinon une augmentation), mais cela ne se produit tout simplement pas.

Dans la section Discussion du document, les auteurs soulignent:

S'il est possible que, dans certains cas individuels, l'essai initial d'une cigarette électronique conduise à essayer et à utiliser des cigarettes, les données suggèrent fortement que ce n'est pas le modèle dominant observé au niveau de l'ensemble de la population…. Au niveau de la population, par conséquent, le NYTS ne parvient pas à prouver que les cigarettes électroniques agissent comme une passerelle vers le tabagisme chez les adolescents.

L’épidémie qui n’était pas

Après avoir souligné que l'article est simplement destiné à une analyse des preuves du NYTS plutôt qu'à une critique de l'approche réglementaire américaine, les auteurs résument l'article dans un style assez dévastateur:

Nous trouvons un abîme béant entre la vision d'une épidémie de consommation de cigarettes électroniques menaçant d'engloutir une nouvelle génération de dépendance à la nicotine et la réalité des preuves contenues dans le NYTS.

Il est compréhensible que les auteurs ne veuillent pas critiquer des objectifs politiques spécifiques: ce sont des scientifiques, pas des militants. Mais nous avoir plus de liberté pour appeler les choses comme nous les voyons. Les données du NYTS montrent une augmentation du vapotage, mais ne montrent en aucun cas une épidémie. Il est difficile de voir la décision de déclarer une épidémie avant la publication des données comme tout sauf un mouvement cynique calculé pour susciter des inquiétudes. Une analyse sobre des faits ne soutient en rien l'hystérie, et cela n'a jamais été le cas depuis que le vapotage a été inclus pour la première fois dans le NYTS.

Ce n'est pas une coïncidence si le NYTS pose des questions sur le nombre spécifique de jours pendant lesquels les étudiants ont vapoté, mais ils ne le signalent jamais dans les versions MMWR initiales sur les données. Ce n'est pas par hasard qu'ils arrêté poser des questions sur le premier produit utilisé tout en continuant à impliquer un effet de passerelle. Ce n'est pas un hasard si les personnes qui citent le NYTS ne montrent pas autant de retenue pour suggérer des mesures politiques que les auteurs de cette étude.

Ne vous y trompez pas, tous les chercheurs de cette étude ont examiné la exactement les mêmes données utilisé pour déclarer une épidémie l'année dernière. Il y a deux possibilités: les auteurs de cette étude choisissent malicieusement les cerises pour minimiser une épidémie de vapotage qui existe réellement, ou Établissement de santé publique américain fait exactement cela pour créer l'impression d'une épidémie qui n'existe pas.

Les auteurs de cette étude sont probablement financés par Big Vaping, non? Ça doit être ce qui se passe? Eh bien, jetons un œil…

Conflit d'intérêt

Ah. Intéressant. La question est: qu'est-ce qui pourrait les motiver à le faire? Et la réponse est facile à trouver: les données sont accessibles au public. Regarde ça. Il n'y a pas d'épidémie; le public américain est trompé. Les chercheurs sont tout simplement dire la vérité.